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KERALA

Des dieux et des hommes

Photos de Jonhathan Watts

Avec une introduction de Laurent AUBERT

Les extraordinaires photographies de Johnathan Watts nous plongent dans l'univers fascinant des rituels hindous du Kerala et reflètent la richesse et la diversité de cet état coloré du sud de l'Inde. Bien loin des clichés paradisiaques, on y perçoit une société complexe en constante évolution qui cherche son équilibre entre tradition et modernité, entre ses besoins terresteres et spirituels. Introduit par un ami keralais lors de plusieurs missions ethnographiques, le photographe a eu l'occasion d'assister à ces célébrations annuelles où les hommes intercèdent auprès des dieux pour conjurer les épidémies, obtenir d'abondantes récolter ou remédier à leurs problèmes financiers ou de stérilité. Il a su capter l'émotion des contrastes entre la lumière et l'ombre, le bien et le mal, la beauté et la laideur, le feu et l'eau; et il montre avec sensibilité le rôle de cohésion sociale de ces fêtes du temple où castes nobles et humbles se mélangent. Dans ces moments de recueillement et de joie explosive, au millieu des artistes maquillés et costumés, les villageois submergés par la musique et la danse, les offrandes et les bénédictions, sont en communion avec leurs dieux.

Editions 5 Continents, 2004. Collection Musée d'ethnographie Genève.

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